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Storia LEGO®

1932

Nel 1932, nel villaggio di Billund, Danimarca, il falegname e carpentiere Ole Kirk Christiansen avviò una società per produrre scale a pioli, tavoli da stiro e giocattoli di legno. Il figlio di Ole Kirk, Godtfred Kirk, si unì a lui nella ditta di famiglia all’età di 12 anni.

1934

Nel 1934, i Christiansen chiamarono LEGO® la loro ditta. E’ la contrazione delle parole danesi “leg” e “godt”. “Leg godt” significa “gioca bene” in danese. La coincidenza vuole che la parola “lego” significa “io studio” o “io metto insieme” in latino.

All’epoca la ditta LEGO® ha solo 6 o 7 impiegati. Sempre in questo periodo il motto di Ole Kirk diventa il principio guida dell’azienda: “solo il meglio è abbastanza buono”.

1942

Nel 1942, un incendio rade al suolo la fabbrica LEGO®. Rifiutando la sconfitta, i Christiansen riprendono rapidamente la costruzione di giocattoli di legno. La ditta contava circa 40 impiegati. Cinque anni più tardi, fu la prima società in Danimarca ad acquistare una macchina per lo stampaggio di plastica ad iniezione per costruire giocattoli. In un paio di anni, la ditta LEGO® produceva 200 differenti giocattoli di legno o di plastica e nacque il precursore dell’attuale mattoncino.

1949

E’ stato venduto esclusivamente in Danimarca nel 1949 il primo set di “mattoncini automatici ad incastro” (Automatic Binding Bricks). Questi mattoni erano molto simili a quelli inventati nel 1958, eccetto il fatto che non avevano i tubi all’interno del mattone. I mattoni non avevano la qualità degli attuali in quanto LEGO® era solita utilizzare acetato di cellulosa che non trattiene bene i colori e non è stabile.

1953

Nel 1953, il nome “mattonicini automatici ad incastro” (Automatic Binding Bricks) è stato abbandonato in favore nel marchio LEGO® Bricks (mattoni LEGO®). Il primo Maggio dell’anno successivo, la parola “lego” fu registrata ufficialmente in Danimarca. Ma fu la seconda parte degli anni ’50 ad essere la più esaltante e critica per LEGO®).

1955

Per la prima volta nel 1955, LEGO® esporta i prodotti e i giochi di plastica in Svezia, incluso il “LEGO® System of Play” (Sistema di gioco LEGO®) che comprendeva 28 set e 8 veicoli. La prima azienda di vendita esterna alla Danimarca viene istituita a Hohenwestedt in Germany nel 1956. L’anno successivo Godtfred Kirk Christiansen viene nominato presidente della società.

1958

Nel 1958 la configurazione “stud-and-tube” dei mattoni LEGO® (bottone e tubo) a noi oggi familiare viene inventata e brevettata (patente danese numero 92683). I tubi vengono aggiunti nella parte inferiore del mattone per migliorare la stabilità delle costruzioni. La LEGO® chiama questa nuova stabilità “potere frizione”. Nello stesso anno viene introdotto il mattone per i tetti. I tetti aggiungono una nuova dimensione alla struttura delle costruzioni diventanto lisci ed inclinati e non più a scala. Il fondatore Ole Kirk Christiansen muore e Godtfred Kirk assume in pieno la guida della società.

1959

La divisione LEGO® Futura viene fondata con uno staff di 5 persone. Questo gruppo è responsabile della creazione di tutti i nuovi LEGO® di quegli anni.

1960

Negli anni ’60, LEGO® continua a crescere ad un ritmo elevato ma non prima di una piccola tragedia. Nel 1960 il magazzino dei giochi di legno viene distrutto da un incendio. LEGO® decide di non continuare la produzione di giochi di legno e si concentra sulla plastica. Nel 1960 LEGO® contava 450 impiegati.

1961

Le prime ruote vennero inventate ed inserite in un set. Il sistema di gioco LEGO® comprende 50 set e 15 veicoli. Vengono venduti anche elementi sciolti. In questo anno vengono venduti per la prima volta giochi rivolti al mercato pre-scolare. La linea viene chiamata “Therapy” (terapia). La società Samsonite inizia a produrre e vendere prodotti LEGO® in Canada sotto una speciale licenza. Questo contratto dura fino al 1988.

1962

Nasce LEGO® Airways. Viene costruita una pista aerea a Billund per facilitare il viaggio e le spedizioni necessarie.

1963

L’acetato di cellulosa viene sostituito dalla plastic ABS (acrilonitrile-butadiene-stirene). L’ABS è più stabile e trattiene meglio i colori. Viene utilizzato ancora oggi. L’ABS, inoltre, non è tossico, è antiruggine, resiste al calore, resiste a diversi acidi organici e inorganici, resiste al sale e agli oli animali, è sterile.

1964

Viene pubblicato il primo set con istruzioni stampate e per la prima volta pubblica dei set che sono stati testati dai clienti. Una novità assoluta per quegli anni.

1966

Viene immesso sul mercato il primo set a tema treno. Il set include un motore 4,5 V e le rotaie. All’epoca il catalogo LEGO® comprende 57 set e 25 veicoli.

1967

Viene inventato il mattone DUPLO. Il mattone DUPLO è 8 volte il normale mattone ma è comunque compatibile. LEGO® ha già venduto più di 18 milioni di set.

1968

Il 7 Giugno, il Parco LEGOLAND di Billund apre i cancelli ai visitatori. Nel primo anno 625.000 persone visitano il parco.

1969

Il mattone DUPLO viene introdotto sul mercato due anni dopo la sua invenzione. Viene introdotto anche un nuovo motore 12 V per i treni.

1970

Per incoraggiare la spesa in giocattoli LEGO® vengono introdotti piccoli veicoli a basso prezzo. Vengono introdotte anche ruote colorate di varie dimensioni. LEGO® conta 975 impiegati.

1971

Esce la prima linea dedicata interamente alle ragazze.

1972

Viene introdotta la prima barca galleggiante e il nuovo logo.

1974

Le maxi-fig (figure grandi) vengono introdotte nel 1974. Il set 200 (LEGO® family) diventa subito il set più venduto. Inoltre le miniature con il volto giallo e non dipinto vengono utilizzate per la prima volta. Le mani e le gambe sono fisse. Gli impiegati diventano 1325.

1975

Viene lanciata la linea per “esperti” che verte su automobili d’epoca. Viene aperto l’impianto di imballaggio di Enfield nel Connecticut (USA).

1977

Vengono lanciati i set “Tecnix” contenenti ingranaggi che consentono la creazione di modelli più realistici. Il Motto del tema è “tecnica come nella realtà”. Vengono aggiunte porte e finestre alla linea DUPLO oltre a figure senza braccia e senza gambe. Kjeld Kirk Kristiansen si aggiunge al management della società. L’iniziale “K” invece del “Ch” è dovuta ad un errore sul certificato di nascita.

1978

LEGO® cambia per sempre nel 1978 con l’introduzione delle minifig (mini-figure). Le braccia e le gambe si muovono mentre il viso è stampato. Vengono introdotte le piattaforme stradali per consentire la costruzione di intere città. Tutto ciò significa una nuova scala su cui costruire tutto a prezzi più ragionevoli. Il viso rimarrà sorridente per 10 anni fino all’introduzione dei Pirati.

1979

I primi set spaziali vengono introdotti nel 1979. Il successo mondiale è enorme. Nel 1979 debutta anche la serie Fabuland indirizzata ai costruttori più piccoli, le figure hanno visi di animali. Altra nuova serie è Scala, linea di gioielli costruibili per ragazze dai 5 ai 7 anni. Kjeld Kirk Kristiansen viene nominato presidente.

1980

Il logo DUPLO con il coniglio viene introdotto nel 1980 e viene fondato il dipartimento educativo ridenominato Dacta nel 1989.

1981

Inaugurazione dello stabilimento di Neuhof in Svizzera.

1982

Viene introdotto il mosaico DUPLO e la serie Technic I primi prodotti specifici per la scuola. LEGO® festeggia i primi 50 anni e apre un nuovo stabilimento per la produzione dei pneumatici in Danimarca.

1983

Vengono introdotte le nuove figure DUPLO con braccia e gambe movibili.

1984

Viene lanciata la linea castello con cavalieri, cavalli e altre nuove parti.

1986

I set Light & Sound escono per la prima volta nel 1986 (luci & suono) dando una nuova dimensione alla costruzione. Il dipartimento educazione rilascia il primo “technic computer control” per permette il controllo di robot LEGO® con un computer. Il TCC viene venduto inizialmente in Danimarca e Regno Unito ma solamente nelle scuole. LEGO® Publishing, una divisione di LEGO® Futura, sviluppa e produce 9 libri e 19 cortometraggi per bambini. Questi prodotti vengono venduti solo in Europa. Viene aperto un nuovo stabilimento a Manaus in Brasile.

1987

Vengono introdotti i Bucket (secchi) contenenti LEGO® basic e LEGO® DUPLO.

1988

La prima coppa del mondo LEGO® si tiene a Billund in Agosto. 38 bambini da 14 paesi partecipano all’evento. Viene fondata LEGO® Canada dopo lo scioglimento del contratto con Samsonite.

1990

E’ stata lanciata nel 1990, la serie Model Team, con tre set. I modelli sono molto dettagliati e realistici da un punto di vista estetico, a differenza del realismo tecnico e meccanico presente nella serie Technic. Il primo Technic Control Center è stato rilasciato questo stesso anno, mentre il Gruppo LEGO® diventa uno dei dieci più grandi produttori al mondo di giocattoli: è l’unica di queste società in Europa, mentre le altre nove sono concentrate negli Stati Uniti o in Giappone.

LEGO® apre anche la LEGO® Idea House. Parte auditorio, parte museo, la LEGO® Idea House è una vetrina per i dipendenti per conoscere LEGO®, il passato e il futuro dei prodotti, la filosofia, gli atteggiamenti e i valori culturali del gruppo.

1991

Il primo dei Treni 9 volt LEGO® che comprende l’uso del trasformatore di corrente e del regolatore di velocità viene commercializzato nel 1991. Il regolatore di velocità permette ai Treni LEGO® di muoversi in avanti e indietro e di controllarne la velocità.

1992

Viene introdotto il nuovo logo LEGO® SYSTEM dopo un progetto che è durato diversi anni. Nell’ambito DUPLO viene introdotta la serie TOOLO. I modelli di questa linea, come le automobili, le gru e gli elicotteri, possono essere costruiti con un apposito cacciavite incluso. Un’altra linea di prodotti mirati al pubblico delle ragazze, Paradisa è stata introdotta con i suoi richiami alla vita su di un’isola e la combinazione di colori pastello.

Un nuovo centro di ricerca e sviluppo tecnico è stato aperto a Zug, in Svizzera, nel settembre del 1992. Tre mesi più tardi, è stato annunciato il primo parco LEGOLAND al di fuori della Danimarca: LEGOLAND Windsor, a circa 20 miglia da Londra, dovrebbe aprire nel mese di aprile del 1996.

1993

Il Brickvac è stato introdotto per la serie BASIC nel 1993. Il Brickvac è una sorta di “aspirapolvere” per elementi LEGO. DUPLO introduce le rotaie per il treno, con un nuovo set. Vengono introdotti nuovi treni a spinta e nuovi treni elettrici alimentati da batterie 1,5 volt.

Sempre nel 1993, Carlsbad, in California è stato selezionata come il futuro sito del primo parco LEGOLAND negli Stati Uniti. Il parco sarà aperto nel 1999. Nel 1993, i dipendenti delle varie società LEGO sono circa 8500.

1994

Viene lanciata la linea Belville esclusivamente per ragazze. Inizia la costruzione del LEGO Family Park di Windsor, in Inghilterra.

1995

DUPLO PRIMO (chiamato DUPLO BABY in Nord America) viene lanciato nel 1995, indicato per bambini dai sei a ventiquattro mesi. I LEGO® set Basic vengono rinominati in Creator. Viene introdotta la linea Aquazone. Questo tema è il primo ad essere suddiviso in due sotto-temi: AquaNauts e AquaSharks.

Godtfred Kirk Christiansen muore il 13 luglio 1995.

1996

Un’altra nuova serie, Wild West, viene introdotta nel 1996. Questa serie è caratterizzata dai mattoni marroni che assomigliano a costruzioni di tronchi di legno. La linea Time Cruisers serie controversa è la prima che vede il naso sul viso dei minifig.

LEGOLAND Windsor apre il 29 Marzo 1996. Nel frattempo, LEGOLAND Billund accoglie il suo 25 milionesimo visitatore! LEGO® anche avvia una nuova unità, denominata SPU Darwin. L’obiettivo del gruppo è di sviluppare software basato sui prodotti LEGO. Allo stesso tempo, Mindscape lavora al primo prodotto su licenza LEGO® Island.

Va on-line il sito web LEGO®.

1997

LEGO introduce il suo primo CD ROM, nel set Technic 8299 Rescue Submarine.

1999

In Marzo LEGOLAND California apre a Carlsbad, nel sud California. LEGO® inizia una ristrutturazione interna che porta alla perdita di 1000 posti di lavoro.

La rivista “Fortune magazine” proclama gioco del secolo il mattoncino LEGO®.

Apre il negozio on line LEGO® World Shop mentre apre il primo negozio LEGO® a Dartford vicino Londra.

2000

L’associazione dei costruttori di giocattoli inglese nomina il mattoncino LEGO® come gioco del secolo.

Vengono lanciate le linee Studios, Technic Speed Slammers, MyBot, Football oltre che alla Grand Silver Champion (vettura F1) della Technic.

2001

Apre la divisione LEGO® Serious Play. Vengono lanciate le linea Bionicle, Bob the Builder, Harry Potter, Jack Stone, Alpha Team, Mindstorms.

2002

Il marchio DUPLO viene rimpiazzato dal marchio EXPLORE. Aprono i negozi LEGO® di Colonia (Germania), Milton Keynes (Regno Unito) e Mosca (Russia).

Vengono lanciate le linee Explore, Island Extreme Stunts, Galidor, Spybotics e Williams F1.

2003

La crisi continua e Kjeld Kirk Kristiansen, nipote del fondatore, ritorna alla guida dell’azienda. Inizia da qui un lento ma inesorabile recupero. Oltre 1,6 milioni di visitatori nel parco di Billund fanno segnare il nuovo record.

I minifig celebrano il loro 25° anniversario. Il film “Mask of Light” (Maschera di luce) ispirato ai Bionicle diventa un grande successo.

Apre il LEGO® Educational Centre di Shanghai in Cina. Il sito www.lego.com raggiunge i quattro milioni di visitatori al mese.

Vengono lanciate le linee Clickits, DUPLO Intelligent Train, World City, LEGO Discovery, Knights’ Kingdom, Spider-Man.